大学生

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2022/04/05

筑波大学アスレチックデパートメントの大学スポーツ改革 - バスケットボールチームで画期的ホームゲーム『TSUKUBA LIVE!』計画中

 個性的なマスコットや自チームの特徴を捉えたチームカラー、マーチングバンドが繰り出す大音響の生演奏やチアリーダーたちのアクロバティックで華やかなダンスなどの応援がどの大学にも存在するアメリカのカレッジバスケットボールの世界。日本のバスケットボールファンや関係者の中にも、その熱気や恵まれた環境にあこがれの念を抱く人は非常に多い。


 NCAAでは、ホームチームのプレーヤーたちはヒーローだ。彼らは毎度のホームゲームで、自らにとって「聖地」であるホームコートを守るため、「ここで好き勝手はさせないぞ」という意気込みで全力を尽くして試合に臨む。乗り込んでくるアウェイのチームを踏みつけ、なぎ倒し、自らの力を鼓舞する。ヒーローたる彼らのスチューデント・アスリートとしての存在意義は、この瞬間に凝集されている。

 

 レギュラーシーズンの試合であっても30,000人を超える大観衆がアリーナを埋めることが珍しくはなく、強豪チームには平均で20,000人を超える例もある。全身で地元ファンの声援を浴びる体験は、学生たちの心に、自チームや自分が在籍する大学とコミュニティーに対する愛着の思いを生むだけではなく、その一部である自分に対するプライドを生み、前向きに生きていくのに必要な勇気をもたらすことが明らかだ。なぜアメリカにはそれがあるのか、なぜあんなに盛り上がるのか? いや、なぜ日本にはそれが起こらないのだろう?


 もう3年前の2018年、筑波大学にアスレチックデパートメント(以下AD)という部署が誕生した背景は、そのような思考だった。同部署の副アスレチックディレクターを務める山田晋三氏は、「名前から完全にアメリカをモデルにしています」と話す。

 

 バスケットボールだけではなくアメリカンフットボール、ベースボール、水泳、体操などあらゆる競技・種目をNCAAが統括するアメリカと、各競技の統括団体同士の横のつながりがアメリカに比べて希薄な日本の大学スポーツでは、そもそもの在り方が異なっていることは一定以上受け入れなければならない。その理解の下、フィラデルフィアを拠点とするテンプル大学とアンダーアーマー(株式会社ドーム)、そして筑波大学の3者が共同研究を行うことに同意。筑波大学は学長の意志として、ADを発足させようということになった。「国立大学の我々に予算が潤沢にあるわけではありません。初期段階ではその部分でアンダーアーマーのサポートを受け、3年目の現在は地元の企業からのサポートを受ける形で独り立ちして進めています(アンダーアーマーも形を変えての支援は継続中)」と山田氏は説明してくれた。

 

筑波大学アスレチックデパートメントで、副アスレチックディレクターを務める山田晋三氏(写真/山岡邦彦)


 当初はADがモデルチームとした学内の5つの部活動でスタート。その中にバスケットボール部は含まれていなかったが、現在はアメリカで言えば“バーシティー・チーム(varsity team)”と呼ばれるだろう44のクラブ活動すべてで、できることをやってみようという考え方で取り組んでいる。


 バスケットボールに関しては、上記の共同研究とAD立ち上げの流れと並行するように、環境が急速に改善してきていた。国内リーグの統一によるBリーグの誕生や、代表チームの強化が進んだことに加え、つくば市で誕生した茨城ロボッツのB1昇格など、ADの発展にプラスになりうる外的要因が次々と生まれている。その中で、3月26日につくばカピオアリーナで実現したのが、茨城ロボッツのつくば市におけるホームゲーム『筑波大学アスレチックデパートメント presents TSUKUBA HOME GAME サンロッカーズ渋谷戦』であり、同日に予定されていた筑波大学男子バスケットボールチームによるホームゲーム、『TSUKUBA LIVE!(直前に筑波大学のチーム内で新型コロナウイルス陽性例が見つかるアクシデントにより延期された)』だった。


 ADとしてB1公式戦の冠につき、筑波大学の学生たちがその中で主体的に運営にかかわること。さらにそれと同じ会場で、これまでにない画期的なホームゲームを開催すること。山田氏は、バスケットボールならではのやりやすさがその実現を助けたと話す。「ロボッツとはかねて地域スポーツの発展のために連携してきました(2019年に連携協定を締結)し、目指すところとしてアメリカのようにホームゲームをやりたいと考えたときに、バスケットボールはその例もあるので、イメージしやすいスポーツでした」

 


 これまでも、複数チームが集まって行うリーグ戦開催日の中に組み込まれた筑波大学の試合を、ホームゲームと称して行ってきた。山田氏が吉田健司HCとともに関連団体に出向き、ホームゲームのコンセプトを説明すると、「それならばこの試合は筑波大学のホームゲームとして実施しましょう」と柔軟な対応をとってくれた結果の「一歩前進」だった。

 

 そうした取り組みを2年間続けた後の『TSUKUBA LIVE!』は、公式戦ではないものの、ロボッツのプロとしてのエンタテインメントのノウハウを大いに学びながら、筑波大学が地元つくば市で青山学院大学をホームチームとして迎え撃つ単独開催のホームゲームとして計画されていた。「連盟の公式戦でも、いくつかある試合のうちの一つという制限の中でももちろん筑波大のカラーは打ち出させていただいていました。でも今回はロボッツの力を借りながら、会場に足を踏み入れたらすべてにおいて筑波大学の世界が観客を迎え入れるような計画でした」


 画期的なアイディアとADの推進力は、学内に潜在的に眠っていた意欲を掻き立てたようだ。ADが行う授業や広報活動で『TSUKUBA LIVE!』開催を知った学生たちが、学群や専攻、所属部活動の垣根を越えて協力を申し出たのだ。プロの演出を生かすと言っても、筑波大学らしさがなければ意味がない。学生らしさとは何かという答えの一つは学生が自らパフォーマーとなるブラスバンドであり、学生たち自らが出演するハーフタイムショーであり、学生たちの手によるクリエイティブ・アートだった。コロナ禍で学生活動が厳しい制限を受け続けている中、若者たちの活動意欲は高く、またその成果を多くの人々に見てほしいという思いは、大人が想像する以上の熱気を持っている。


 当初予定されていた『TSUKUBA LIVE!』が延期となったものの、『筑波大学アスレチックデパートメント presents TSUKUBA HOME GAME サンロッカーズ渋谷戦』は予定通り開催され、学生たちの輝きが発散されるかけがえのない舞台となった。「非常に大きな手ごたえを感じたのは、ホームゲーム開催で学生の力を生かすことができそうだということです。学生を巻き込むことで、出演者でもあり、ファンにもなってくれて、皆がそれぞれのコミュニティーから人々を呼んできてくれる。すごいエネルギーでした。これならできるなと感じています」

 

学内でのホームゲーム開催は学生プレーヤーたちにもかけがえのない機会を提供する可能性を秘めている(ゴールに向かう三谷 桂司朗 写真/月刊バスケットボール)


 山田氏はさらに「学内で試合をするということに大きな価値がありそうです」と語る。協会や連盟との調整事項として、試合の開催権などの問題はあるだろう。しかし、その枠組みで行う必要がない試合ならば、学内で、同じ大学名を背負い、同じ生活環境を共有する仲間たちの熱い声援の中でプレーする機会を提供できないか。声援を送る学生はもちろん、運営にたずさわる学生や、学内新聞の取材を行う学生記者も活躍するだろう。彼らが一体感を持って生み出す力の大きさは計り知れない。「学内でホームゲームを行うことで、学生たちの成長の機会が生み出されるでしょう」と山田氏は熱気を込めて話した。「学校のブランド力も、学内におけるロイヤルティ(loyalty)も高まるでしょう。あのチームがあるからこの大学に入りたい、あのチームのTシャツを着たい、と言った気持ちが芽生えるはずです」


 山田氏の話を聞いた後、『筑波大学アスレチックデパートメント presents TSUKUBA HOME GAME サンロッカーズ渋谷戦』の運営に携わった学生たちの話も聞かせてもらったが、それぞれが担当した業務に愛着と意欲を持っていることが明らかだった。AD誕生から3年。この分ならそう遠くない将来に、筑波大学バスケットボールチームのカラーであるフューチャーブルーがつくば市を満たすときがやってきそうだ。

 

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