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2022/03/18

「着物を試したい」と来日を楽しみにする八村 塁の後輩コーリー・キスパート

 NBA Japan Games 2022 Presented by Rakutenで日本にやってくるワシントン・ウィザーズで、ルーキーながらシーズン半ば以降スターターとして活躍しているコーリー・キスパートが、日本時間3月18日未明(北米時間17日午後)のシュートアラウンド後会見に姿を見せた。キスパートは八村 塁と同じゴンザガ大出身で、大学時代から八村を介して日本についてある程度の親しみを持っている。そこで、来日したら何を試してみたいか聞いてみた。


 先輩のブラッドリー・ビールが2016年に来日した際、着物(より正確には羽織袴)や、日本刀を構えるサービスを試したり、大相撲観戦に出かけたことを伝えると、以下のような答えを返してくれた。

 

和食への興味が強そうなキスパートだった(写真をクリックするとインタビュー映像が見られます)

 

「着物は素敵ですね! 試してみようと思います。サムライのように刀を構えるのはうまくできない気がするので、手を出さないでおきましょうか」
“Yeah, the kimono sounds sweet. I’ll try that. I wouldn’t trust myself with the samurai sword. So, I’m gonna stay away from that.”

「それと、目の前に出てくる食べ物は何でも試してみたいです。食べられないものもあるかもしれませんが、とりあえずは何でも。日本食は絶対に試して、どんな味わいかを知りたいですね。アメリカで食べるのとはかなり違うと聞いていますから。(最後の音声が途切れているが、日本のことを知るのを楽しみにしているという趣旨のコメントをしてくれている)」
“And then, I am willing to try any…, I’m willing to try any food that’s put in front of me like I won’t…, I might not like it. But I’m willing to try. So, I’m looking forward to definitely taking into some Japanese food and I’m seeing how that is and I’ve heard that it’s a lot…, I mean that’s a lot different than here in the United States, so…. I’m really looking forward to …(audio is missing)… you know a part of Japan as well.”

 


 まだ半年先の来日についての気の早い質問だが、キスパートは積極的に乗ってきてくれた。しかし、すでに日本の文化を勉強し始めているかどうかについては、「Yeah, yeah!」とは言うものの、実際には来日してからのような回答だった。「来年は非常に良いチャンス。日本についてはルイからそれなりに聞いてはいますが、実体験がないので現地でいろいろ学ぶのを楽しみにしています(Next year is going to be a great chance for me to do that, you know. I only know my share of Japanese culture through Rui. I’ve never experienced it you know personally myself. So, I’m really looking forward to being over there and learning more about it.)」とのことだ。


 キスパートはゴンザガ大で4年間プレーし、最終学年だった昨シーズンはAP通信社選出のオールアメリカン・ファーストチーム(大学バスケットボール界の全米ベストファイブ)に名を連ねたフォワードだ。八村とは1年時・2年時にチームメイトだった。


 ウィザーズではここまで63試合に出場して平均7.4得点、2.7リバウンド、1.0アシストのアベレージ。スターターを務めたのはそのうち22試合で、その最初の試合だった昨年12月23日(北米時間)のマディソン・スクエア・ガーデンでの対ニューヨーク・ニックス試合では、フィールドゴール7本中6本成功(うち3Pショットが5本中4本成功)で20得点という強心臓ぶりを見せていた。


 特に和食への興味が強そうなキスパート。この秋はぜひとも、日本で本格的な和食を堪能していってほしいものだ。NBA Japan Games 2022 Presented by Rakutenは今年の9月30日(金)、10月2日(日)開催。八村やキスパートの所属するウィザーズとゴールデンステイト・ウォリアーズがさいたまスーパーアリーナで対戦する。チケット情報は今後特設サイトで発信される予定だ。

 


取材・文/柴田 健(月バス.com)
(月刊バスケットボール)

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